Professor Hermann Landois

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Hermann Landois (* 19. April 1835 in Münster; † 29. Januar 1905 in Münster), war ein Münsteraner Original.

Er war Priester, Professor der Zoologie und Gründer des Zoologischen Gartens in Münster (heute: Allwetterzoo).

Landois wurde als Sohn des Landgerichtsschreibers Theodor Ferdinand Landois (1794–1868) und dessen Ehefrau Antoinette Josephine, Tochter des münsteraner Uhrmachers Joseph Hermann Pollack, geboren. Die väterliche Linie stammte aus Lothringen. Sein Bruder war der berühmte Physiologe Leonhard Landois. Hermann Landois besuchte das Gymnasium Paulinum in Münster und machte das Abitur 1856 als „Externer“am Gymnasium in Recklinghausen. Noch im selben Jahr begann er auf Drängen seiner Mutter das Studium der Theologie (und zusätzlich der Naturwissenschaften) an der Akademie in Münster. 1859 beendete er sein Studium und wurde am 22. Juni desselben Jahres zum Priester geweiht.

Ab 1860 verdiente sich Landois für knapp zwei Jahre seinen Lebensunterhalt als Hauslehrer und Vikar auf dem Adelshof „up de Baldeney an de Ruhr“. Von 1862 bis 1865 war er Dozent an der Ackerbauschule in der Burg Botzlar, bei Selm. Da auf Botzlar nur im Winter unterrichtet wurde, hatte Landois ein halbes Jahr Ferien, die er zu ausgedehnten Reisen und regelmäßigen Studien an der Universität Greifswald nutzte, wo sein Bruder Leonhard als Privatdozent wirkte. Am 5. August 1863 schloss er seine Promotion zum Doktor der Philosophie in Greifswald ab; 1864 das Staatsexamen als Lehrer. In den Jahren 1865/66 war er Probelehrer am Gymnasium Paulinum in Münster. Während dieser Zeit wohnte für ein Jahr bei einem Verwandten, Franz Essink, den er später zum Helden seines gleichnamigen humoristischen Romans machte. 1867 wurde er wissenschaftlicher Hilfslehrer und 1868 schließlich ordentlicher Lehrer.

Als katholischer Priester und Lehrer am Gymnasium Paulinum in Münster war er einer der ersten deutschen Pädagogen, der zu Unterrichtszwecken regelmäßig biologische Präparate anfertigte und geologische Funde sammelte. Er „wirkte als Zoologe weit über die engen Zirkel seiner Fachwissenschaft hinaus, ging es ihm doch bei aller wissenschaftlichen Exaktheit um Gemeinverständlichkeit und um die Vermittlung naturwissenschaftlicher Interessen und Kenntnisse an breitere Bevölkerungskreise. Dieses Ziel der Popularisierung vor allem der Zoologie versuchte er unter anderem mit seinen Lehrmodellen für den biologischen Anschauungsunterricht und mit seinen wissenschaftlichen Veröffentlichungen wie dem „Lehrbuch der Zoologie“ (1870, mit B. Altum) zu erreichen."

1869 folgte seine Habilitation. Landois lehrte als Privatdozent der Zoologie an der Akademie zu Münster. Im gleichen Jahr führte er zum ersten Mal eine größere Sammlung Internationalen Gartenbau-Ausstellung in Hamburg der staunenden Öffentlichkeit vor. 1873 erhielt er auf der Wiener Kunstausstellung eine Verdienstmedaille für seine Lehrpräparate; damals die höchste Auszeichnung im Erziehungs-, Unterrichts- und Bildungswesen. 1871 war Landois maßgeblich an der Gründung des „Westfälischen Vereins für Vogelschutz, Geflügel- und Singvögelschutz“ beteiligt. 1871 wurde er zudem Leiter der zoologischen Sektion des neu gegründeten Provinzialvereins für Wissenschaft und Kunst, der von seinem Freund Ferdinand von Droste zu Hülshoff gegründet worden war sowie Vorstandsvorsitzender des Zoologisch-Anatomischen Museums der Akademie Münster.

1873 war Landois zunächst außerordentlicher Professor der Zoologie, mit Wirkung zum 1. Juli 1876 dann ordentlicher Professor an der Akademie in Münster. Eine Bedingung für diese Ernennung war allerdings die Aufgabe seiner Lehrtätigkeit am Paulinum. Sein weltliches Wirken sowie die intensive Beschäftigung mit den Naturwissenschaften entfremdeten Landois der katholischen Kirche zunehmend. Das führte 1876 dazu, dass er vom Priesteramt suspendiert wurde.

Im Jahr 1874 wurde der Westfälische Zoologische Garten in Münster gegründet;

am 26. Juni 1875 als erster Tiergarten Westfalens eröffnet.. Auf einem Grundstück

zwischen Stadtgraben und Himmelreichallee an der Münsterschen Aa – genannt die Insel –

entstand der Tiergarten. Landois hatte das Areal mit eigenen Mitteln erworben.

Er propagierte seine Pläne für den des Zoologischen Gartens mit originellen, zuweilen

gar exzentrischen Mitteln, die seinen Ruf als Münsteraner Original begründeten.

So förderte den Aufbau mit kreativen Finanzierungsideen und gab dazu Aktien

„zu 10 Thalern“ heraus. Allein hierdurch kam ein Betrag von rund 30.000 Talern

zusammen. Auch die Gründung der Abendgesellschaft Zoologischer Garten (1881)

trug zur Finanzierung bei.

1892 wurde dass von Landois ins Leben gerufenen Provinzial-Museums für Naturkunde

in Münster fertiggestellt. Er selbst wohnte in unmittelbarer Nachbarschaft auf einem

parkähnlichen Hügel im Zoologischen Garten – in der von ihm so genannten Tuckesburg.

1896 eröffnete er im Zoologischen Garten einen Sportplatz verbunden mit einer

Ausstellung von Turngeräten.

Landois war auch technisch versiert: Er entwickelte die noch heute gebräuchliche Landoisklappe (auch Affenklappe), die den Tieren einen Wechsel zwischen Freigehege und Käfig durch eine von ihnen selbst zu öffnende und selbsttätig schließende Tür ermöglichte. Auch der heutige (künstliche) Aasee wurde von ihm maßgeblich propagiert, obwohl erst 1914 mit den Arbeiten an dem Stausee begonnen wurde

Hermann Landois starb am 29. Januar 1905 in Münster; er liegt auf dem Zentralfriedhof begraben.